Begin september 1944 hadden de geallieerde troepen vanuit Frankrijk de Belgisch-Nederlandse grens bereikt. Het doel van Market Garden was om door middel van een snelle opmars door het zuiden van Nederland een bruggenhoofd over de Rijn bij Arnhem te vestigen en daarna een stevige positie in te nemen in het gebied tussen Arnhem en de Zuiderzee. Dit zou vervolgens de uitvalsbasis zijn voor de verdere opmars van de Geallieerden naar Duitsland.

Het ‘Market’ deel van de operatie was het veiligstellen van de bruggen over de rivieren en kanalen op deze route door luchtlandingstroepen. Het ‘Garden’ deel was de opmars van het landleger naar het noorden. Nabij Eindhoven landde op 17 september 1944 de Amerikaanse 101e Luchtlandingsdivisie, ten zuiden van Nijmegen de Amerikaanse 82e Luchtlandingsdivisie en ten westen van Arnhem de Britse 1e Luchtlandingsdivisie. Vanuit Lommel, België, rukte het Britse 30e Legerkorps op naar de luchtlandingstroepen.